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严格的空间系统:中国建筑传统与帝国社会制度

2017-03-07 12:32:21    凤凰文化  参与评论()人

1368年,明朝从蒙古入侵者成吉思汗的子孙手中夺取了政权。成吉思汗自1271年起就开始统治这个中央帝国。明朝开朝皇帝洪武大帝将都城从大都(今天的北京)迁至南京。在他去世后,他的孙子继任帝位。但仅在四年后,洪武大帝的第四个儿子永乐大帝朱棣就从侄子手中篡夺了政权。曾任大都长官的永乐大帝又将都城迁回自己的大本营。为了巩固政权,他在1407年开始修建紫禁城。直到1912年中华民国成立,紫禁城一直是世界上最大的宫殿和中国政权中心,其修建巩固了明朝的统治。紫禁城在秩序和变通、传统和创新之间取得了巧妙的平衡。它融合了大型本土建筑前例,显示了建筑表现理想并帮助实现理想的能力。这座宏伟的宫殿的形式与中国在长达五百年历史中的中央帝国身份紧密相关。尽管今天在紫禁城中所能看到的物体中几乎没有一件可以追溯到永乐时期,却没有任何其他建筑能比它更好地体现十五世纪初期建筑和城市特征的持续重要性。

紫禁城沿承并发展了两种主要的中国建筑形制。其一是历史悠久的规划性中国都城,其二是四合院。四合院在中国东西南北的各个角落都可见到,是整个帝国版图的统一元素。在此之前的三千多年里,中国帝都一直都是根据天体秩序思想进行规划的,建筑风格基本相同。都城建于长方形城墙内,最显著的特征是北部靠山。每面城墙至少设置一座城门,主城门一般位于南面城墙。主要街道呈南北或东西走向,将各城门连接起来。主要甚至次要街道的两边是呈网格状分布的大院。这些大院通常也建有围墙,同样通过大门进出。规模最壮观的大院要数被围墙圈住的皇宫,一般位于城中心或城市北部。虽然皇宫是不能随便进出的,但定期举行的繁荣市集却允许紫禁城居民和来自中国各地以及其它国家的商人参加。在皇宫以外但仍在城墙内的地方修建了一些祭坛,皇帝每年都会去那里献祭和祈祷。园林以及流经紫禁城的河流是打乱中国帝都平面图的规则几何形状的主要元素。不过,皇陵总是位于城墙外,其布局也几乎与永眠于此的皇家人员生前所居住的皇宫一样严格。在该类城市发展的大部分历史时期,它们通常都是世界上面积最大、人口最多的城市。直到1400年以后,它们才逐渐被亚洲和世界其它国家不断扩大的城市赶超。

中国北京故宫鸟瞰图,始建于1407年

十五世纪的北京城遵循了这些规则,并进行了改善。比如,它成为了中国历史上第一批采用砖墙而不是夯土墙的城市之一。皇宫是位于建有围墙的紫禁城内的一座孤岛。进一步往南扩建后,紫禁城又被所谓的内城围了起来。所有主要建筑都沿着南北轴或紧邻南北轴而建,但位于中心位置的紫禁城占据却阻断了从四面八方穿越北京城的所有交通。

在大部分有文字可考的人类历史时期,中国一直是世界最富裕最强大的帝国,在某些方面维持着最高生活标准。中国的历任皇帝很多时候都未能控制该国当今疆域的所有土地,但他们一般都统治着南部和北部。其领土面积以及人口数量比十五世纪罗马帝国灭亡和一千年后在西班牙继任者统治下的繁荣时期之间任何欧洲人统治的领土和人口都远为广阔和众多。

至少从约公元前五世纪起,古伊朗地区就成为了欧洲人和伊斯兰教徒所了解的皇家仪式的发源地。中国在亚洲也具有相同的地位。古代东地中海以及中东地区的伟大帝国包括古罗马和拜占庭王朝都未能延续到现代。然而中国的帝国体制却一直延续到了十九世纪,虽历经朝代更迭,却一直保持相对稳定,跨越古世纪、中世纪和近代初期。因此,中国没有必须进行文艺复兴运动,也没有必要发动奥斯曼帝国和莫卧儿帝国出现的当地传统综合变革运动。后两大帝国的建筑都受到了当地前伊斯兰传统的影响。与文艺复兴时期众多意大利学者跨越千年试图复兴古代文明不同的是,中国建筑师和其帝国赞助者对在很多情况同样古老的悠久文化传统进行了改善。在明朝统治时期,中国仍然占据世界强国地位。其以丝绸、瓷器和茶叶为主的出口产品在伊斯兰和欧洲地区以及周边国家的需求日渐增长。

明朝统治一直延续到1644年,此后为满族政权清朝取代。满族人和蒙古人一样都是中亚高原居民的后代。中国历史上的明清王朝是帝王中央集权统治的鼎盛时期。中央集权统治部分得益于皇宫的形式。

尽管中国皇城规划以及中国建筑的很多元素历经数百年而几乎未变,但却保留了动态变化的空间。最初的紫禁城始建于1407年,竣工于1421年。然而,直到君主制取缔,紫禁城一直处于不断的改建当中。随着时间的流逝,一系列宫殿在烧毁后重建,皇权政府的位置从偏远的外围迁入更加私密的内院,皇宫在慢慢变化。此外,为了追赶更普遍的中国建筑潮流,皇宫的私密区域也日渐精美。

这座壮观的宫殿是世界历史上最著名的宫廷之一所在的地方。数百年来,它只在规模、颜色以及装饰细节方面有别于周围环境。大多数中国人都对它非常熟悉,无论他们是否居住在其内。与更加普通的中国明清时期居民住宅相比,尤其是与富裕的城市居民、乡村地主或他们的仆人的住宅相比,紫禁城的大多数建筑只是更庞大更壮观而已。这种贯穿不同社会阶层的共同特征有助于维持稳定的社会秩序。其中,主要社会单位即大家庭中实行根据年龄和性别划分的等级秩序。大多数中国民用建筑中表现的高等形式秩序代表一幅中国南北众多人们遵从的理想政治和社会秩序的宇宙图。

明朝紫禁城由通往三大主殿的五扇系列大门构成。主殿是举行国家庆典的地方。其后是供皇家居住的三大后殿(乾清宫)和一个园林。这种基本结构在中国有着悠久的历史。家人、仆从和杂役人员的住宅位于主殿周围被抬高的庭院两侧。在十八世纪,皇帝搬出乾清宫,但仍然住在中心轴线上,而乾清宫成为了参拜厅。

紫禁城最不同于普通住宅的一点是它的入口。标准的明朝四合院的入口一般稍微偏离中心,但通往紫禁城的街道却与连接北城门的主道位于同一轴线上。访客一路需经由五道大门。其中最重要的是第三道大门,即午门。“凹”字形的午门是朝廷向公众展示自己的地方。朝廷在这里向官员颁布诏书,高等官员在这里等待面圣,叛乱者在这里在众目睽睽之下被公开斩首。午门和都城的其它部分不同,其墙体为鲜红色,屋顶是黄色,这两种颜色都是皇家专用颜色。最初将皇宫和都城的其他建筑区别开来的是颜色和规模,而不是外形和材料。

午门的另一边是横跨金水河的理石桥。这条经过仔细规划的蜿蜒小河为横平竖直的皇宫布局增加了一点“自然”味道,是中国传统建筑的一个重要特征,对避免建筑风格单一具有重要作用。该河流曾一度具有防御功能,很像环绕中世纪欧洲城堡的护城河,但等到紫禁城建成时,它已经失去该功能。

紫禁城午门,始建于1407年,重建于1647年。

这个巨大的皇宫庭院的北端坐落着太和殿。太和殿建在明朝宫殿的原址上,并在1765年改建。清朝仅在非常特殊的场合如庆祝新年或皇帝诞辰时才会使用该殿。太和殿的占地面积远超出标准中国四合院的占地面积。太和殿以适合中国富裕大家庭中男性当家的形式为基础,增添了许多精美细节,显得壮观而符合皇帝的身份。

这种单层结构大厅是中国庭院式建筑的基本单元。其屋顶是由柱子而不是墙体支撑。当居住者的身份地位足够高时,比如此处,柱子顶端则往往是一个极其复杂的支架系统。节俭原则限制了众多装饰和某些结构元素的采用。对这种建筑系统的基本元素进行精细处理是一个耗时耗力的过程,需要雇用最好的工匠。此处所表现出来的奢华彰显了皇帝的购买能力。太和殿比本土同类建筑更宽更长,耸立于一系列平台构成的基座上,本身像是一个王座。太和殿最重要的特征之一是位于台阶中央的一条皇帝专用通道。这条通道被称为御道,其两侧是皇帝侍从所用的台阶——皇帝绝不会不在侍从的陪同下单独前往太和殿。

关键词:明清建筑
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