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音乐界备受推崇的意大利古董小提琴,要被科学赶下神坛了吗?

2017-07-10 16:20:02    外滩靠谱  参与评论()人

原标题:音乐界备受推崇的意大利古董小提琴,要被科学赶下神坛了吗?

你是不是从没怀疑过斯特拉迪瓦里小提琴?

但科学家们从不会轻易相信。

原文以Science can tell us only so much about Stradivarius violins为标题

发布在2017年5月8日的《自然》缪斯专栏上

原文作者:Philip Ball

斯特拉迪瓦里小提琴的魅力或许不是盲测就能轻易评测出来的。

在J·米德·福克纳1895年的小说《失落的斯特拉迪瓦里》(The Lost Stradivarius)中,一位学生偶然发现了一把拥有神秘力量的传奇小提琴。这听起来像是一部典型的维多利亚时代晚期的惊悚小说,但福克纳赋予给18世纪意大利琴匠安东尼奥·斯特拉迪瓦里(Antonio Stradivari)制作的小提琴的神秘力量也如实反映了斯氏琴在当今小提琴名家中的声望。

斯氏琴是否确实卓尔不群呢?数年来,在盲测研究的帮助下,科学正在逐渐打破它的华丽光环。研究结果显示,即使专家也无法发现一把优质的现代琴与斯氏琴有何优劣之分。不过,一些人对实验中的人工听赏条件提出了异议。现在,压死骆驼的最后一根稻草出现了:一项研究报告称,在音乐厅条件下,听众认为现代琴的声音呈现明显优于斯氏琴,而且整体上音效更佳。

“几个世纪以来,小提琴界一直对意大利古董琴推崇备至,认为它们拥有近乎奇迹的品质,”研究作者说。这项研究是由巴黎第六大学的声学研究者Claudia Fritz领导开展的。然而,根据这些作者的说法,现在是时候让它们走下神坛了。

不过,事实果真如此吗?会不会是科学将复杂问题限制在了一个可测量、可量化的形式中,因此简化了问题呢?

小提琴家Elizabeth Pitcair使用名为“汉默”的斯氏琴演奏。

Shannon Stapleton/REUTERS

古新之争

长久以来,人们一直想知道是什么造就了斯氏琴著名的卓越品质。斯特拉迪瓦里家族(安东尼奥只是这个制琴名族最著名的一位)的秘密是什么?是木料的选择或处理,还是特别的护漆?与此同时,声学科学家却难以找到斯氏琴独特的声学特征。

2012年,Fritz及同事报告了最具说服力的研究结果之一。他们让21位富有经验的小提琴家蒙眼演奏斯氏琴、与斯氏琴齐名的瓜氏琴(Guarneri del Gesù)和优质现代琴。盲测结果表明,被小提琴家们评为最好的是一把新琴,评为最差的是一把斯氏琴。而且,音乐家们无法确凿地辨别一把琴是新琴还是古琴。