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斯托克二百年:英国瓷器之都的兴与衰

2018-01-04 09:00:40    澎湃新闻  参与评论()人

陈姗姗

瓷都兴衰

二十年前,也就是1998年的秋天,大一新生乔安妮·沃分顿踏入斯塔福德郡大学的校园。斯塔福德郡大学位于英格兰中部的小城特伦特河畔斯托克,少有中国学生听说过——但对于沃分顿来说,这里是她向往已久的地方。

沃分顿回忆道:“那时候,来这里学习就是一种荣耀。”特伦特河畔斯托克(Stoke-on-Trent)曾经是英国陶瓷业的中心,即使在1998年,手工制造业相较200年前早已衰弱,特伦特河畔斯托克依旧是学习研究和制作陶瓷器的最佳场所。“来到特伦特河畔斯托克学习陶瓷的意义重大到就如去中国学习陶瓷一样”,沃分顿说。

但二十年后再次拜访特伦特河畔斯托克,沃分顿被眼前的寂寥景象震惊了。“陶瓷工厂大多都关闭了,十分萧条,和我上学的时候比较起来,根本不是一个城市。”

特伦特河畔斯托克史称斯托克,现在由斯托克、汉利、伯斯勒姆、滕斯托尔、朗顿和芬顿六个镇组成,人口不到24万,占地约93平方公里——面积比香港略小,人口只有香港的30分之一。在17世纪,由于当地黏土资源丰富,特伦特河畔斯托克所在的斯塔福德郡北部逐渐成为陶瓷生产中心。到1800年,斯塔福德郡北部已有300座烧陶作坊,大多在特伦特河畔斯托克市中心,也有不少沿着运河和内路建造,以方便产品运输。

1848年,正值英国铁路发展的狂热时期,铁路通到了特伦特河畔斯托克;逐渐将城市各个部分联通运河,也让烧陶作坊的选址更灵活。随着陶瓷业的发展,人们对陶瓷的设计和陶瓷工厂的建造更加重视。那时的陶瓷工厂通常包含仓库、作坊、施釉房、烧釉窑、装箱房和瓶窑,可谓一条龙式的流水线业务。在19世纪末特伦特河畔斯托克陶瓷业的全盛时期,当地约有2000个窑,专家瓶窑最高时总数可能达4000个,每年制造几十万件陶瓷作品运往各地。

然而,在随后的100年,英国制造业的衰落带来的是特伦特河畔斯托克陶瓷业的衰落。在70年代,当地剩下200家陶瓷厂;2011年约有30家;而今,只有4家工厂,和十数个小型作坊。在1998年和2008年十年间,有超过两万人失去工作。

斯波德瓷器是英国的大瓷器品牌之一。斯波德工厂在2008年关闭,现在,瓷器展示厅在工厂旧址开设,由英国国家的彩票基金扶持。展示厅经理麦克尔·盖思可说,大工厂的关闭是由于他们跟不上市场的改变和人们的需求。英国工厂的产品普遍被认为守旧、不时髦,于是失去了商机。

关键词:斯托克瓷都
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