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那些电影难以表现之处就是文学开始的地方

2017-09-05 15:17:37    文汇报  参与评论()人

当电影和视觉文化让人的想象力退化,文学用语言重建人与世界的关系。因此,文学将永远具有生命力。

小说比电影的优势在哪里? 电影在哪些地方比不过小说? 这是时代的重大问题,更是对我所在的中文系师生们生死相关的问题。

每一个时代都有这个时代的核心主导艺术样式和载体,我们常说唐诗宋词元曲明清小说。小说在19世纪的西方发展到巅峰,到了20世纪,电影的风头显然盖过了小说,成为最强势的艺术媒介。电影一出现,人们就预言它会让小说退出舞台。2003年我在芝加哥大学教一门“中国1990年代的文学与社会”的课,11个人选修,其中9个是研究电影的。美国大学里专门研究文学的人越来越少,连研究著作都难以出版,只好把文学的课题拼命往“文化”上靠。

电影不可抵挡的魅力,其实用一句俗话就能概括:百闻不如一见。人所有的感觉器官中,视觉的冲击力最为强劲。因为从进化的角度,视觉与人类的生存最密切相关。在原始的丛林里,最决定我们前辈生死的,是视觉,这个本能已经刻写在我们的基因里,即使我们现在已经到了一个对这些本能不那么需要的时代———因为基因的变异需要漫长的时间。

但是,电影/视觉最强势的地方,也就是它最弱的短板。这其实也很好理解。本能最强大,但本能也是最盲目的和最底层的。在本能基础上发展起来的理性,以及理性的表达,虽然看上去抽象、脆弱而枯燥,但却是人类不断提升的关键。

举几个例子:

电影崛起的最大动力是视觉性,但这个动力已经衰竭,无论艺术片还是商业片。

电影最大的软肋是交互性,因为电影有很强的线性,你没法在电影院里暂停、跳转,而这方面游戏是强项。

电影最大的限制是3小时长度,以往的大师们为此呕心沥血,戴着脚镣跳舞,避短扬长,甚至化短为长,令人钦佩。但是,局限依然是局限。有多少小说改编成电影不会遭受信息损耗的? 而新的艺术媒介提供了更广阔的时空。

电影最大的魅力是沉浸感,几乎借此完胜文学。但是,现在出现了远比电影更有沉浸感的艺术媒介,你可以走进去,这就是VR。

换句话说,电影这个媒介,正是因为它的先天不足而正在遇到比电影更新的媒介的挑战。

关键词:文学
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