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朱元璋为什么必须杀开国功臣

2017-04-20 09:51:29    京博国学  参与评论()人

人在江湖,身不由己。

——古龙

1368年,经过16年的南征北战,底层出身的朱元璋终于在应天府称帝,国号大明。后北伐西征,彻底结束蒙古在中原的统治。政局趋于稳定后,朱元璋开始对当年一起出生入死的开国功臣痛下杀手,这里面的原因十分惹人猜疑。

朱元璋大杀功臣,一说认为性格使然,常年的征战,厮杀,让朱元璋变得敏感异常,猜忌心大发,不仅对文臣武将痛下杀手,甚至大搞"文字狱",杀人几乎不需要理由。

另一说是出身问题,朱元璋出身卑微,无法快速形成自己的政治体系稳固皇权,容易形成多个权力中心,担心功臣手握大权,加之这些勋旧大多功高震主,必须除掉。

然而事实真的是这样么?

我们从清人赵翼对明太祖杀功臣的议论中可以得到另一个视角:

“又汉光武、唐太宗定天下时,方年少,计身老则诸功臣已皆衰殁;宋太祖年虽长,而恃有弟可以驭诸臣,故皆务保全。至明祖则起事虽早,而天下大定,则年已六十余,懿文太子又柔仁,懿文死,孙更孱弱,遂不得不为身后之虑。是以两兴大狱,一网打尽。此可以推见其迹也。”

在他看来,明太祖杀这些功臣是无法避免的——最高权力的世袭制度使然。东汉光武帝和唐太宗平定天下的时候还很年轻,刘秀称帝时31岁,12年后平定天下;而玄武门之变的时候李世民才28岁,放在今天读个博士尚且没有毕业。加之这两人本身能力就非常强,不怕被功臣裹挟,况且等他们老的时候,功臣早就凋零殆尽了。赵匡胤的弟弟赵光义比哥哥小了12岁,很早就进入了权力中枢,从登基之后的表现看,赵匡胤的老臣们还是非常服他的。

但是明太祖得天下的时候已经太老了,平定江南的时候已经39岁,建立大明后北方的蒙古政权一直是心腹大患,前后八次北伐,60岁时才击破北元,直到去世前两年,还在北伐。朱元璋承受的心理压力一直非常大,外有强敌,内有功臣,可是太子性格又比较软弱,皇太孙更甚。而这班随着自己打天下的功臣,很多还年轻,更兼武将飞扬跋扈,自己在的时候还能压得住,要是自己死了,留下不争气的皇太孙显然不能放心,主弱臣强,定然要出事。

洪武十年之后,22岁的太子开始处理朝政,看上去和现在毕业继承家族产业的富二代们差不多。

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