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民国时期关于盂兰盆会的一场争论

2015-08-28 12:08:40  南方周末 邱妍    参与评论()人

农历七月十五,俗称“鬼节”,它的旧称“盂兰盆节”,现在很少听说了。

盂兰盆节实际上是个佛教节日,来自目连救母的传说。“盂兰”是梵语“解倒悬”的意思,“盆”则是盛载食物的容器,意为用装着各种饮食的盆器,解救先人“倒悬”之苦。据记载,早在南北朝时期,梁武帝就已开始设坛举行盂兰盆法会,以报答先祖恩德。民间则把“盂兰盆会”与道教的中元祭祀合二为一,成为一场全民性的节庆活动。

这一习俗一直延续到民国。每年一到七八月,常有台风、洪水发生,灾难过后,死伤无数;而且夏日暑热,容易滋生瘟疫。所以每年都在这时候祭祀祖先,普度孤魂,街坊邻里也会组织公共的祭祀仪式,以驱除邪魔、祈求太平。

五四运动后,“科学”的概念被不断强化。盂兰盆节被视为妨碍国家富强的“不良风俗”和“迷信”,被推到“科学”的对立面。1920年代末,民国政府发起了一场轰轰烈烈的反迷信运动,盂兰盆节首当其冲。

其实,在此运动之前,社会上对盂兰盆节就一直不乏质疑的声音。

盂兰盆会需要募集巨额资金(醮金)。还有些游手好闲之徒,趁着会期扰乱治安、败坏风俗,而且还将盂兰盆会作为敛财的借口,强行勒索。规模巨大、围观者众的演出活动也极易发生意外。盂兰盆会因而被指为浪费金钱,危害社会。

除此之外,民国时期,“卫生”的观念刚刚传入中国。盂兰盆会与会者众,自然也与“卫生”的理念相悖。

看来,盂兰盆节是不得不废了。但怎么废,却让“有识之士”伤尽了脑筋。

知识分子的态度

知识分子迫切想要扭转民众的观念,他们首先质疑盂兰盆会消灾降福的功能,“七月疫疠死亡之故,实非鬼之为祟”,而是盛夏饮食不慎或在室外过夜伤寒所致,不能平时不注意却赖在鬼神身上。何况“值此时局不靖,民生凋敝,何苦以有用之金钱化作无益之举动”。

同时,既然办盂兰盆会有慈善之意,那不如将盂兰盆改为赈灾会,或将醮金用于救济灾民、设立日夜义务学校与贫民工厂、修筑道路桥梁、雇工打扫街道、庆祝国庆节、捐助军饷等对社会发展有实际作用的地方,“使能移此光阴金钱,为社会作一种社会事业或创设工厂以提倡实业,补助贫民生计,使社会上多一有智慧之人,少一游民”。

可惜的是,虽然有知识分子和政府大力劝诫,盂兰盆节的祭祀活动依然难以禁止,“老年多信佛爱道,而少年反对,甚至因办七月盂兰盆会事几至大冲突”。盂兰盆节在基层社会中根深蒂固,牵一发而动全身,因此,有时人建议政府采取循序渐进式的改革,“重收冥币税,以为寓禁于征”。

地方政府的手段

地方政府对于盂兰盆节的态度,也值得琢磨。在反迷信运动初期,政府虽然也颁布过禁令,但一般都还在可协商的范围之内。从当时政府发布的公告可见一斑:

城厢内外,近因起建盂兰盆会及迎赛昭天侯神会,最易滋生事端。淞沪警察徐厅长据沪城各绅董具呈请求严禁后,故于昨日通饬所属各区所一律传谕禁止。如果商界中文明建醮,亦应先期报告,如敢抗违,拿办不贷。

从文中可知,“文明建醮”只要先行报备,依然能够正常进行,可以说是睁一只眼闭一只眼。

但是随着反迷信运动进入高潮时期,当局的态度也越来越强硬,开始采取强制性的高压政策进行禁止:

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