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鸡年说“鸡”:相关词语中含卑微、渺小之意

2017-01-22 14:15:11    西安晚报  参与评论()人

国学堂

鸡年说“鸡”字

“鸡”字,甲骨文的左边是“奚”,表示读音,右边的“鸟”表意;金文很像一只头朝左的大公鸡形状,表示读音的“奚”省掉了;小篆则类似于甲骨文的形体,只是把右边的“鸟”换成了“隹”;楷书“鸡”字的形体与小篆同;简化字“鸡”把“隹”又还原成为甲骨文的“鸟”字,并把左边的“奚”字换成了“又”。然而,作为简化符号的“又”与其本身的意义无关,它是在规范汉字时,为了书写和识记的方便,取代原来的“奚”旁而成的一个记号,它与困难的“难”、欢乐的“欢”中的“又”偏旁一样,本身并不表意。

《说文解字》:“雞,知时畜也。”《玉篇》中也说:“雞,知时鸟,又作鷄。”鸡的本义指一种家禽,有“公鸡”、“母鸡”,还有“野鸡”、“火鸡”之类。“鸡”是古人最早驯养的六畜之一。古代农耕社会,寻常人家没有计时器,只能根据生活中的某些“生物钟”来确定大致时间,鸡也是其中之一。雄鸡司晨,鸡叫三遍,该是拂晓了,农家们事忙,这时便纷纷起床。不仅寻常人家以雄鸡报晓来计时,据说战国时的函谷关,每天清晨的开关时间也是以鸡叫为准。

鸡与人们的日常生活密切相关,因此一些含“鸡”字的词语和成语数不胜数。值得一提的是,六畜里,鸡小牛大,所以“鸡”又隐含有卑微、渺小之意,如“宁为鸡口、无为牛后”、“杀鸡焉用牛刀”、“牛鼎烹鸡”等,鸡与牛对举,一小一大,意思不言而喻。又如称平庸的人为“鸡鹜”;用“鸡鸣狗盗”来比喻小才小技、小偷小摸;用“鸡虫得失”比喻细微的无关紧要的得失。 梁文俊

本版插图 王进城

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