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这些怪诞的科学插画曾经影响了流行文化

2017-07-26 15:47:03    界面  参与评论()人

图片来源:Martin Parsekian / Wildlife Conservation Society / The Drawing Center

Sam Lubell

现在这个时代,我们用电脑就能看遍世界的每个角落,用手机就能查到所需的一切信息,“探险”从前所具有的美好含义而今正在逐渐淡化。而在纽约动物学会热带研究部(DTR)的鼎盛时期可不是这样。从1916年到1964年,在著名美国科学家威廉·贝比的带领下,一批勇敢的科学怪人前往西印度群岛和拉丁美洲,探索那里的丛林与海洋,在每一个野外基地里收集、鉴定和记录所发现的新物种。

随同前往的还有贝比的一支艺术家团队,他们依照标本画出了精彩绝伦的铅笔、墨水以及水彩效果图,这些图画随后被公之于众。那时候摄影技术发展尚不充分,因此都是一些画家、插画家陪同科学家做任务的。DTR的特别之处在于,它的领头人贝比——畅销书作家、本领域内的明星人物,在演艺界、政治界、企业界都有人脉——有意让他们作品成果的价值不止步于学术层面。于是他的团队将很多人们前所未见的生物都呈现了出来,尤其是一些深海生物。

画展中心本月即将结束的一场展览《探险作品——热带研究部野外探险绘画集》就重点展示了这些画家无与伦比的插画,以及他们过去和现在对流行文化所产生的影响。DTR插画家——有些还同时是科学家——经常会在热带森林里一边探险一边趴在膝盖上作画,甚至为了画海洋生物,还会在泳衣上固定锌制画板。有一些画家根据标本缸里的小型标本,就能画出实物大小的效果图,还有一些能根据贝比和他同事对水下几百英尺的所见画面的描述,就能实时地画出效果图。

在画展中心的画廊里,你可以欣赏到DTR画家对富有视觉冲击力的陆地及海洋生物华美而不失精细的刻画。这些画面细细品来十分幽默有趣,当然,其中也不乏一些令人恐惧的怪诞细节。这种风格对现在随处可见的流行文化亦有影响,从动画人物莫阿娜到电视剧《马男波杰克》、《瑞克和莫蒂》,甚至一些玩具,比如侏罗纪世界乐高玩具组合,都有DTR风格的影子。

许多DTR的作品会在科幻频道的一些暑期重磅节目中推出,节目效果甚至比介绍一些看似专业严谨的科学机构研究都要好。DTR艺术家伊莎贝尔·库珀的一幅亮色水彩画《绿鹦鹉鱼》(诺玛探险,1923年)就特色十足,这条鱼表情自负,似乎在为自己复杂多彩的身体而感到骄傲,西瓜红、海藻绿、海洋蓝、霓虹黄等缤纷的色彩在它的身体上一一溶解开来。在这幅画的左边,挂着库珀的另一幅作品《海鳗》(阿克图拉斯探险途,1925年),画面中的海鳗神情羞怯,笑容扭曲,身体微微膨胀。旁边还有一幅的埃尔斯·鲍斯泰尔曼的《剑齿蝰鱼》(百慕大探险,1934年),这条鱼露出了可怕的牙齿,它的眼睛在黑色背景的映衬下显得格外光亮。

剑齿蝰鱼追捕小太阳鱼——埃尔斯·鲍斯泰尔曼。(百慕大,1934年)(画展中心野生动物保护协会Martin Parsekian提供)

《探险作品》展览中还展出了其他的海洋巨怪,有外貌酷似狗的大嘴生物,还有亮橙色皮肤的巨型乌贼,正向前缓缓游动寻找猎物。鲍斯泰尔曼在她的水粉画《恐怖深海里的大恶狼》(1934年)中表现了一群五颜六色的,既可爱又有些恐怖的深海生物,它能让你会心一笑的同时感到害怕,因为它们都直勾勾地盯着参观者,就好像鼻子都压在画框玻璃上似的。

展览室的另一头展出的是一些描摹鸟类、昆虫、陆地生物的绘画作品。你可以亲眼见到乔治·斯万森的作品《大眼爬树蛇》(委内瑞拉,1945年),画风整体上有些抽象。还有库珀的《虎猫》(英属圭亚那,1925年),这幅画用水彩呈现了一只土黄色的老虎,看它表情仿佛若有所思。

* * *

但有时候很难相信这些画面都是真实的,尤其是那些水下作品:长着尖牙的鱼、喷着蒸汽的虾、正在进化的蝌蚪(这些在DTR制作的黑白动画片里都一一呈现了)。当今很多科学家也对这些生物的真实性表示怀疑。DTR艺术家对异域生物以及它们生存环境的戏剧性的刻画手段对20世纪早期的大众创作意识有所影响。当然,深海潜水这项活动也因此流行起来,风靡全国。DTR对这代人的影响,就像航天项目对此后一代人的影响一样巨大。

在那样一个瞬息万变的时代,DTR怪诞狂热的深海之梦激发了美国人对探索未知的巨大热情。1939年,纽约世界博览会上展出了萨尔瓦多·达利的《维纳斯之梦》,这幅画所在的展厅就特意设置了深海的背景。这个展厅做成了潜水装置的样子,酷似DTR的潜水球。DTR的潜水球由工程师奥蒂斯·巴顿(也是一名新人导演)所设计,采用重金属材料制成,以便能让科学家向海洋更深处探索。另一个展厅做成了珊瑚礁的形状,里面是一些穿着暴露的美人鱼畅游在梦幻般的景致之中。

长须巨型乌贼——海伦·达默奇·蒂·凡。(百慕大,1929年)(画展中心野生动物保护协会Martin Parsekian提供)

关键词:插画科学
 

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