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今日冬至:古代中国为何要数九?

2017-12-29 09:56:26    国家人文历史  参与评论()人

文:余世存

冬至是中国农历中极重要的一个节气。一般人以为它是两千多年前测定出来的,还有人猜测是周公测定天下之中时测出来的。实际上,无论是四千年前的索尔兹伯里巨石阵,还是五六千年前的良渚祭坛,观察冬至日都是人类文明史早期极为重要的活动。

人类测定时间,除了月亮、星星,最重要的就是测定太阳与地球、与人身的关系。以人身为度,因为人在夏天的时候会看到自己的影子越来越短,在冬天的时候看到自己的影子越来越长。古人的解释是,阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰“冬至”。科学的解释是,太阳运行至黄经270度,太阳直射南回归线(又称为冬至线),阳光对北半球最倾斜,当然影子也就最长了。

如果把太阳称作神圣,这几天即是太阳重生的时刻。巧合的是,12月25日是波斯太阳神(即光明之神)密特拉的诞辰,罗马神话中太阳神阿波罗的生日也是12月25日,这一天又是罗马历书的冬至节,崇拜太阳神的人们都把这一天当作春天的希望,万物复苏的开始。历史学家们在罗马基督徒习用的日历中发现公元354年12月25日这页记录着:“基督降生在犹大的伯利恒。”人们以此纪念基督耶稣的诞辰,是谓圣诞。我们中国的殷周时期,规定冬至前一天为岁终之日,冬至就是春节。后来苗族的历法则把冬至当作新年。直到现在一些少数民族仍有“冬至大如年”之说。

在大时间序列里,冬至是坤卦时空和复卦时空的交汇点。坤卦时空的要义在厚德载物,复卦时空则是一阳来复,见天地之心。《易经》为此记载说,先王以至日闭关、商旅不行。先王们顺应天时、修道养身,以培养召回极微的正阳之气,使其潜滋暗长,不惊不扰。

冬至日处于岁末,是历法推算的重要观测点,皇帝向文武百官颁发或馈赠历书也多在冬至日进行,类似于今天人们送日历挂历的习俗。汉代以冬至为“冬节”,官府要举行祝贺仪式称为“贺冬”,官方例行放假,官场流行互贺。《后汉书》中记载:“冬至前后,君子安身静体,百官绝事、不听政,择吉辰而后省事。”魏晋南北朝时,冬至称为“亚岁”,人们要向父母长辈拜节。唐宋时,以冬至和岁首并重。南宋孟元老《东京梦华录》:“十一月冬至。京师最重此节,虽至贫者,一年之间,积累假借,至此日更易新衣,备办饮食,享祀先祖。官放关扑,庆祝往来,一如年节。”

关键词:冬至节气
 

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