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火树银花不夜天——谈元宵张灯习俗的由来

2018-03-02 15:30:38    新华网  参与评论()人

苑利 乐思芸(中国艺术研究院研究生院)

说起元宵节,我们都知道,正月十五这一天晚上,中国人素有吃元宵、赏花灯、猜灯谜、放烟花等一系列传统民俗活动。正月在农历中又叫“元月”。“夜”同“宵”,故而正月十五的夜晚,又被人们称作“元宵节”或是“灯节”。

关于元宵节的起源,大致有三种说法:一说源自汉武帝在甘泉宫祭祀“太一”,一说源自魏晋南北朝时人们燃灯祭祀上元天官以求赐福,一说源自印度佛教在正月十五这天“燃灯表佛”。但笔者认为元宵节最直接的来源,应该是印度佛教徒于正月十五这天晚上在寺庙燃灯敬佛的传统民俗活动。据史料记载,东汉时,印度的佛教文化开始传入我国。汉明帝提倡佛法,听闻在印度正月十五是人们燃灯参佛的良辰吉日,于是敕令众生在正月十五这天的夜晚,在宫廷、寺院张灯以示礼佛。后来,随着灯火的普及以及统治阶级的推崇,燃灯礼佛的习俗从宫廷、寺庙走向民间。人们都希望以这种方式祈求国泰民安、风调雨顺、五谷丰登,于是,相沿成俗,变成一年一度的节日。

但从另一方面看,元宵节又很难说它是百分之百的“舶来品”,因为其中的很多内容显然又与中国古代的另一传统——“庭燎祭礼”有关。所谓“庭燎”,就是人们在特定的时段,在自家的庭院中,用燃烧柴火的方式祭天,以祈求天神的保佑。在北方人的观念中,火是可以驱灾辟邪,取悦天神的。这种习俗早在先秦时期就已产生,在此后的记载中更是屡见不鲜。在山西,我们至今仍能看到,每到正月十五,人们都会用煤堆成尖塔,点燃后,面对着熊熊的烈火烘烤身体,据说这样就能够驱逐身体中的邪气,让自己强壮起来。其做法与功能与古代的庭燎如出一辙。由此可见,元宵节的张灯习俗,其实与古代的庭燎难脱干系。

关键词:元宵节
 

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