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从炼金术士到中国瓷器的解密者

2017-10-23 08:56:52    澎湃新闻  参与评论()人

若说起海上丝绸之路,大家或许想象的是大船上装满丝绸行销世界各地。其实,若说到海洋贸易中的硬通货,则非瓷器莫属了。

1557年,葡萄牙人在澳门建立了贸易港口,从此开启了对这一地区的殖民,也开启了中国瓷器外销的新篇章。在此之前,中国的外销瓷主要掌控在阿拉伯人的手中,随着葡萄牙人东来,欧洲人首次在中国瓷器贸易中占据主导地位。当精美的瓷器运到了欧洲宫廷之后,这些来自东方的珍宝迅速吸引了欧洲贵族的目光。在英文中,这些瓷器被称为“中国-瓷器”(china-ware),此后这个词的含义进一步变化,任何地方出产的瓷器都被称为“china”。

虽然欧洲人迅速燃起了仿制瓷器的热情,但却深受瓷器之谜的困扰。因为瓷器的半透明特性,当时欧洲人就尝试将玻璃粉掺入到黏土中,以期能够造出精美的瓷器。事实上,早在《马可波罗游记》中就有关于瓷器配方的记述,但实际上都是异想天开的东西,并无法仿制。1570年代,梅第奇家族在佛罗伦萨首次仿制成功,但是在瓷器硬度和质量上都难以和中国的瓷器相比。许多人认为,明末清初的天主教传教士殷弘绪将自己在景德镇的观察和高岭土、瓷土样本写信寄到了欧洲,使欧洲人最终获悉了中国制瓷的秘密。但在殷弘绪之前,欧洲其实已经猜到了瓷器的秘密。这个故事发生在当时还是萨克森公国的德累斯顿,而这个传奇的发现背后隐藏着一个传奇的故事。



美第奇家族在1575-1587年制作的瓷器,从图中可以看出,他们主要是仿造青花瓷的式样,但是质量并不佳。

被捕的炼金术士

德国迈森(Meissen)在欧洲的瓷器制作史上具有无与伦比的地位,因为在这里率先开始了对中国瓷器的高质量仿制,并使迈森成为欧洲瓷器的标志性品牌。然而,欧洲瓷器史上的这一关键时刻却起源于一起荒唐的案件。

1700年,年仅18岁的天才少年约翰·弗雷德里克·博特格(Johann Friedrich Böttger,1682年2月4日-1719年3月13日)在维滕堡被捕,并被带往德累斯顿。下令逮捕他的是萨克森选帝侯“强者”奥古斯图斯(Augustus the Strong)。这个年轻人表示自己并没有任何犯罪行为,不应当受到这种非法的待遇。但是,奥古斯图斯抓他是另有隐情。这位选帝侯不知道从哪儿听说这位少年是天赋异禀的炼金术师,能够从一些废旧金属和土壤中炼出黄金。炼金术的传言在欧洲回荡了千年,虽然没有人真正成功过,但大多数人却对这种技术的真实存在毫不怀疑。因此,奥古斯图斯要求这位少年为他在德累斯顿炼金,否则的话,他将被终身监禁。



博特格的半身像

奥古斯图斯听闻的传言并非空穴来风。博特格在柏林期间就曾跟随著名化学家佐恩(Zorn)从事实验。那个时代的化学家们往往都有一种信念,认为世界上存在着一种神秘的物质(Alltinktur)可以提炼出包治百病的神奇药物,又或者通过一种特殊的试剂(所谓的Goldmachertinktur)可以让普通金属变为贵重的黄金。据说佐恩掌握了这个秘密,而这个神秘的配方让年轻的博特格偷走了。普鲁士的弗雷德里克一世也曾希望博特格为他炼金,但因为走漏了风声,博特格得以逃出柏林。谁料才出狼穴,又入虎口,落入了奥古斯图斯手中。

数学家的瓷器情怀

他被监禁在一个秘密小屋中,被迫进行着无望的化学实验。奥古斯图斯派遣了另一位化学家对博特格的工作进行监督,这个人就是恩瑞弗里德·沃尔特·冯·齐恩豪斯(Ehrenfried Walther von Tschirnhaus,1651年4月10日-1708年10月11日)。

相较于博特格,齐恩豪斯已是一名声名赫赫的物理学家、数学家、化学家和医药学家。齐恩豪斯早年曾在荷兰的莱顿大学学习数学、哲学和医学,并于1672年到1673年间在荷兰军队中服役。他在欧洲学术界交游甚广,不仅在荷兰与哲学家斯宾诺莎相谈甚欢,还曾亲赴英格兰与伊萨克·牛顿讨论数学问题。在巴黎的时候,他遇到了同牛顿闹得很不愉快的莱布尼茨,成为后者的终生好友,并保留了大量书信。因此,我们有理由认为他更愿意相信微积分是莱布尼茨的杰作。



 

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