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中印间的茶叶竞逐:植物猎人盗走中国茶种,改变世界茶叶贸易版图

2017-10-25 16:19:48    国家人文历史  参与评论()人



1792年,英国使臣马戛尔尼在出使中国期间,邀请陪同使团参观的清廷重臣福康安观看使团警卫准备已久的操练。然而福康安却拒绝了,因为他对此毫无兴趣。

这只是乾隆年间清朝闭关锁国的一个小小投影,要说中国因此错过了认识先进武器的机会,有些言过其词。然而在其后的谈判中,清政府又拒绝了英国关于扩大贸易(主要是茶)的要求。



马戛尔尼失望而归,然而此行也不算毫无收获——回国时,使团带走了在江西搜集的一批茶苗茶籽。

这批茶苗茶籽被寄往英属印度的首府加尔各答,种于皇家植物园。这个时候的印度,还没有真正意义上的茶业。

马戛尔尼给此行出资的英国东印度公司董事长培林写信道:“展望下一个世纪茶在印度的生长情况,给英国带来的巨大利益,将远远补偿这次出使的遗憾,不由得喜不自禁。”

正如马戛尔尼所料,半个世纪以后,印度茶迅速崛起。

马戛尔尼使团的秘密任务

18世纪后半期,英国人已饮茶成风,据说当时连修马路的工人都在喝茶。18世纪初的时候,东印度公司每年出售茶叶不超过5万磅,到18世纪末,这个数值已经翻了四倍。

英国人对此深感忧虑,对于茶叶的依赖,仿佛被中国人捏住了命门,不仅白银哗啦啦地流向中国,一旦中国在茶叶出口上作文章,势必大大影响英国东印度公司和英国政府的利益。前者垄断了从中国进口茶叶的贸易,后者则在茶叶税上赚得盆满钵满。



关键词:茶叶茶道
 

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