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洞穴遗址:人类最早遮风蔽雨的家园

2018-02-01 10:17:54    光明日报  参与评论()人

考古人一直都对洞穴遗址感兴趣,这毕竟是人类最早遮风蔽雨的家园,所以在岁末年初的各项考古盘点中出现了形形色色的洞穴遗址。

美国《考古》杂志评选出2017年十大考古发现,其中一项是破译穴居人基因。这一项发现其实是把近些年研究者在法国、比利时、西班牙、克罗地亚和俄罗斯的多个洞穴沉积物中,利用古DNA技术提取古人类基因的重大发现进行了打包,它其实应该放在十大考古发现中更为重要的位置,怎么强调都不为过。尽管考古学家相信古人类在欧亚大陆的分布要广泛得多,不过相关的遗存是如此之少,但从洞穴沉积物提取古人类的基因正在成为最先进的技术。

其中提到克罗地亚,指的是克罗地亚的温迪加洞穴样本,研究人员对这里发现的一块5万年前的尼安德特人骨骼碎片进行了基因组测序,取得了一个几乎完美的基因组,从中发现了16个新的、传给人类的尼安德特人DNA,包括会影响到厌食症、类风湿关节炎的基因。而其中提到的俄罗斯是指在西伯利亚的丹尼索瓦山洞里发现的8万年前的丹尼索瓦人。这两个样本都完成了高质量的测序,温迪加样本也是第一次得到欧洲本地尼安德特人的基因组,大家更感兴趣的是,它们之中谁与对生活在今天的现代人群基因有贡献的尼安德特人更为接近?

在前不久于上海举行的世界考古论坛上,洞穴遗址也扎堆出现。比如法国波尔多大学伊科·盂拜尔教授汇报的法国西南的布鲁尼克尔洞穴遗址。他们团队的研究成果曾经发表在《自然》杂志上,文章的题目为《尼安德特人建造的古代环形结构》。这个洞穴距地表深达330米,有两处由石笋碎片建成的低墙组成的两个环形结构。这些石笋甚少有完整的,基本都是碎块,明显是被打碎并截断所致。半数残块都是石笋的中段,石笋碎块有长短两类,其各自长度均有统一标准。这些测量和测试结果都表明这是一处人为工程。洞穴中发现了十八处用火遗迹。六个石笋结构中都有用火痕迹和包含火烧遗存的区域。石笋圈中还发现十几枚黑色骨骼残片。对这些发红或发黑的区域进行的地磁测试确认了这些遗迹都经过加热,这些遗存显然是人类加热所导致的。破碎石笋的有序排列和数处用火痕迹表明这是人类活动的遗迹,最终测年为距今大约17.6万年前,属于早期尼安德特人所生活的年代范围,此处遗址因而成为人类活动形成的最古老的有准确测年数据的遗址之一。

关键词:洞穴遗址
 

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