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为你增添美感的“胭脂”,最初原来是个地名

为你增添美感的“胭脂”,最初原来是个地名

“胭脂”是中国古代妇女主要的化妆品。不为人知的是,中国人使用了两千多年的“胭脂”,不仅是个“舶来品”,而且它的名字最初还“胭脂”属于音译词,但却表意准确,形象地表现了这种化妆品的颜色和质地,大概是汉语中翻译得最好的词之一。它一度被写为“燕脂”、“燕支”,其实它最早的写法是“焉支”。

为你增添美感的“胭脂”,最初原来是个地名

“焉支”与霍去病

“焉支”一词最早见于《史记·匈奴列传》中的“过焉支山千余里”一语,为霍去病出击匈奴时所过之山的名称。焉支山位于今天甘肃省永昌县、山丹县之间。元狩二年(前121年),十九岁的霍去病被汉武帝任命为骠骑将军。于春、夏两次率兵出击匈奴。霍去病孤军深入,越居延,过小月氏,直攻祁连山。俘虏匈奴多个贵族,歼灭了不少匈奴骑兵,迫使匈奴浑邪王率领数万人归降。此役使得长期困扰汉朝的匈奴实力大伤,汉朝完全控制了河西地区。

从此以后,失去河西地区的匈奴人悲伤地唱起了那首著名的《匈奴歌》:“失我祁连山,使我六畜不蕃息;失我焉支山,使我妇女无颜色。”

匈奴失去了祁连山一带水草丰美的牧场,让牛羊难以像以前一样繁衍是可以理解的,但失去了焉支山,怎么就会让他们的妇女“无颜色”呢?

原来焉支山一带盛产一种叫做“红蓝花”的植物,当地人在红蓝花开之时将花朵摘下,放进石钵中反复杵槌成汁。晋代崔豹的《古今注·草木》对此有这样的记载:“燕支,叶似蓟,花似蒲公,出西方。土人以染,名为燕支。中国人谓之红蓝。”

红蓝花的花瓣中含有红和黄两种色素,黄色素溶于水和酸,而红色素溶于碱,当地人用草木灰过滤后的碱性水取红色素,再用酸性的石榴水把黄色素去掉,最后得到红色色素,然后和以牛羊油脂,形成方便携带的脂状物。另据记载,焉支山女自制神皂,用后肤若凝脂,嫩白如霜,故匈奴诸藩王之妻妾多从此出。藩王的妻妾在匈奴语中叫“阏氏”,“焉支”是其汉译的谐音,“焉支山”因此而得名。

后来物以山名,人们就将这种女性化妆品称作“焉支”,其后又逐渐演变成“燕支”、“胭脂”。

因此,失去焉支山一带对于匈奴来说不仅失去了一大片水草丰美的土地,同时还失去了重要的妇女化妆品生产基地。

为你增添美感的“胭脂”,最初原来是个地名

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