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“向来不想做官”的王羲之,官当得怎么样?

“吾虽无专对之能,直谨守时命,宣国家威德,固当不同于凡使,必令远近咸知朝廷留心于无外,此所益殊不同居护军也。”

——《晋书·王羲之列传》

东床坦腹

在将近5000字的《晋书·王羲之列传》里,王羲之与东晋年间“琅琊王氏”中大多数成员一样,是以一位士族政界人物的姿态出现的。

在琅琊王氏内部,王羲之的家系地位并不算高。他的父亲王旷,与王导、王敦是堂兄弟。东晋时的裴启在《语林》里记载,西晋晚期,王导、王敦等人关起门来开会商量王氏的前途出路,这么重要的会议居然不让王旷参加,可见在家族内部,王旷并没有什么话语权。王旷没办法,只好“剔壁窥之”,这才说上话。据说南渡长江的主意,最早就是王旷提出来的。可惜在王羲之小的时候,王旷就在与前赵(十六国之一)的战争中败死了。

“向来不想做官”的王羲之,官当得怎么样?

《帝王名臣像册之王羲之像》,清,纸本,现藏故宫博物院

在东晋那个“上品无寒门,下品无势族”的时代,“琅琊王氏”就是王羲之佩在身上的一块“金字招牌”。从三国曹魏时期开始,由于“九品中正制”的实行,出身名门世家的“二代”“三代”们差不多都能弄个一官半职当当。这等于给士族子弟的仕途提供了优越平台。作为南渡后的第二代琅琊王氏子弟,他也并不缺少获得“大佬”赏识的机会。

郗鉴(269-339)是东晋早期的重要将领,历仕晋元帝、晋明帝、晋成帝三朝。他虽然参与平定“王敦之乱”,但后来变得与王导关系很好。《世说新语》就记载了郗鉴派心腹门生到王导家选女婿的轶事。门生挑选后回来向郗鉴报告:“王家的年轻人都不错,听说选婿,每人都在刻意准备。只有一个人,独自袒露腹背躺在床上睡大觉(“坦腹东床”),好像没听说选婿的消息一样。”郗鉴说:“这个人正合我心意!”后来询问,原来是王羲之,因而就将女儿郗璿嫁给王羲之。“东床快婿”的成语便因此而来。

“向来不想做官”的王羲之,官当得怎么样?

《羲之装睡》,选自《丁筱芳画世说新语》

这段佳话,向来被看作王羲之宠辱不惊、性格洒脱的一个例证。这种气度和度量正是上流社会所推崇的,所以郗鉴对他自然很满意。此事也被收录进《世说新语》。但这段婚姻,又不纯粹是这个原因。当时,郗鉴手里有兵权,王导所代表的琅琊王氏则是东晋数一数二的门阀士族,享有崇高的社会威望。两人其实各有所需。魏晋史大家田余庆就认为:“琅琊王氏在王敦之乱后要想维持其家族势力于不坠,必须在有实力的朝臣中寻求支援。而琅琊王氏在政治上的继续存在,在当时又是约束庾氏(指庾亮,晋成帝的舅舅)专恣、稳定东晋政局的必要条件。”从这个意义上说,郗鉴选婿的本质,是两个家族政治上的联合,至于被选择者人品如何、才干几许,倒不是郗鉴与王导二人最关心的。当然,从郗鉴的角度看,他还是盼望挑选到琅琊王氏中表现优异的子弟,以便此后能作为这个家族的代表。但即使没有王羲之“坦腹东床”,这场政治联姻恐怕只不过换了一位新郎而已。毕竟,当时的士族联姻,先是求族,然后才是择人。

“右军”何来

与当时其他士族子弟类似,王羲之也在很年轻的时候就踏上仕途。他担任的第一个官职是秘书郎,工作职责是掌管公府图书典籍,校阅脱误,兼管宫禁中的藏书。

随后,王羲之又在执掌朝政的庾亮手下做参军,后来升为长史。庾亮很赏识他,临终前特别上疏称王羲之“清贵有鉴裁”,并将其提升为宁远将军、江州刺史。王羲之由此在东晋朝中获得极高的声誉,几次被推举任侍中和吏部尚书这样重要的职位,但都被他拒绝。他的好友、扬州刺史殷浩劝其应命赴职护军将军,王羲之却回信说:“我向来不想做官(素自无廊庙志)。”

真的是这样吗?恐怕半真半假。王羲之不想干这个护军将军大约是真的。魏晋年间,护军将军是朝廷中央军统帅之一,为三品武官,地位并不算低,但在当时与诸少数民族政权紧张对峙的背景下,东晋的军队主要集中在荆州、扬州、江州、豫州等军事重镇中,中央控制的军队很少,而且装备很差,兵员不足,装备如铠甲、兵器、箭支、船只、马匹皆破旧瘦弱不堪,兵卒更是老弱参差。护军将军很难有所作为。所以王羲之在写给殷浩的回信里就说,如果朝廷真的需要我,自己甘愿到巴蜀、关陇等边防前线去。

但另一方面,王羲之说自己不想做官,恐怕也不是真实想法。这是因为,对朝廷征召推辞不就,本就是“魏晋名士”的清高作派。在这方面,殷浩就是典型例子。他自己曾多年不肯出来做官,朝廷三番五次下诏,他都推辞。谢尚(谢安的从兄)等人去请他做官,他不答应。谢尚等在回朝时商量说:“殷浩不出来主事,天下百姓怎么办?”庾翼(庾亮的弟弟)写信骂殷浩不愿做官是要学过去空谈老庄以致被俘身死的王衍。可殷浩依然不肯答应,这是因为,他要做的是大官,一般的征辟不在他的眼中。后来枭雄桓温雄踞荆州,东晋朝廷为对抗桓温,请殷浩担任建武将军、扬州刺史,掌握长江下游地区军权,参与朝政。会稽王司马昱(后来的东晋简文帝)写信给他,说:“足下去就,即是时之兴废。”简直把他当成救星。结果,殷浩这次只摆了4个月的架子就出山了。

王羲之又何尝不想如此呢?拗不过殷浩的请求,他最后还是同意出任护军将军。但《晋书·王羲之传》记载:“羲之既拜护军,又苦求宣城郡。”宣城郡在今天的皖南一带,是京师建康(南京)的西南门户。王羲之“苦求”宣城并非想去做宣城太守,而是在学习当年的庾亮以军职出镇宣城,掌控宣城及其周边区域的军事,从而达到拱卫京师、主政一方的目的。王羲之不愿在京师做个装点门面却没有实权的高官,他宁愿选择到巴蜀、关陇甚至宣城去做地方大员,从而拥有更大的政治发展空间。从这件事上也可以看出,此时的王羲之还是有着颇为强烈的建功立业抱负的。

“向来不想做官”的王羲之,官当得怎么样?

浙江绍兴王右军祠

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