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英国人的茶文化

2017-12-26 09:54:56    cup  参与评论()人

「三人的下午茶(Afternoon Tea for Three)」,Frédéric Soulacroix。 图片来源:christies

在 17 世纪,咖啡在欧洲各国兴起,伦敦市几乎处处都有咖啡馆。咖啡馆虽以咖啡为名,也有卖茶和朱古力。到了 18 世纪中期之后,英国人渐渐以茶代咖啡,以前日日饮咖啡,后来则是天天饮茶,为何会如此?到了今日,历史学家依然找不出答案。

虽然原因尚未找得出来,有些讲法则已经遭否定。例如有人怀疑当时茶比咖啡便宜,所以英国人就改饮茶。据学者分析估计,当时一杯咖啡所用的咖啡豆成本,和一杯茶所用的茶叶成本分别不大,而且茶兴起之后,售价有增无减。不过,茶叶比咖啡豆轻,即使一磅茶叶的价钱比一磅咖啡豆高,一杯茶所用的茶叶重量,却比一杯咖啡所用的咖啡豆重量少。两者的成本难以精确计算,但学者认为英国人饮茶渐多的原因,不是因为两者的价格差异。

另有讲法称,英格兰人由常饮咖啡改为常饮茶的原因,是关乎饮品的进口途径。英格兰的咖啡和欧洲其他国家一样,由各地小商人经阿拉伯商人购买,而茶叶的买卖,却几乎全是东印度公司的生意。饮茶和饮咖啡也能令人清醒提神,既然效果相似,东印度公司又富可敌国,要以茶叶将生意由各咖啡商人手中抢过来,又有何难?1664 年,东印度公司赠两磅茶予英格兰国王。1678 年,茶叶销售量虽低,东印度公司仍大量入口,20 年之后,每年茶叶进口量近 2 万磅。到了 1700 年之后,每年进口量就渐升至 6 万磅。1721 年,每年茶叶入口的红茶和绿茶达至 100 万磅。

欧洲人初次买得中国茶来饮时,饮法和华人无异,也是以热水冲,不加糖。初时的茶多数是绿茶,而茶杯也和中国茶杯一样,没有托碟和杯柄,柄与托碟是欧洲人后来加上去的。或许欧洲人怕味苦,所以饮不惯清茶,某日见印度商船水手加糖饮茶,就跟这种印度法来饮。到茶在欧洲各国大兴之后,坊间大部分人饮的第一口茶,就已经是甜的了,但当时茶中尚未有奶。

也有学者称,饮茶本来是凯瑟林王后(Catherine of Braganza)的嗜好,王后与英格兰国王查理二世于 1662 年结婚之后,贵族阶层的妇女和宫廷的随从,就学王后饮茶而不再饮酒,饮茶或因如此变得有贵气。不过,宫中的侍从将此风气传到民间之后,中产阶层常常在咖啡馆饮茶,茶的贵气渐失。历史书作者谈起英国人饮茶的历史时,必会提到 18 世纪慈善家和旅行家 Jonas Hanway 。这位先生本是商人出身,曾经写书记载旅游历险的经历,也是首位在伦敦撑伞逛街的人。Hanway 见坊间人人饮茶,觉得非常不顺眼,写信向朋友发牢骚,这些牢骚后来被结集成书出版。他认为呷茶之举(Sipping)理应戒除,认为所有饮品都应该是「饮」的,而如果有饮品过热,嘴巴根本连杯缘都不应该碰。而以下这句话,算是众牢骚信件中的名句:

关键词:瓷器茶道
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