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《他们眼望上苍》:黑人女性意识觉醒和自我救赎之路

2017-07-21 09:49:17    凤凰文化  参与评论()人

凤凰文化讯 美国黑人女作家佐拉·尼尔·赫斯顿作品《他们眼望上苍》是美国黑人文学史上里程碑式的经典之作,也是历史上第一部超越种族问题、充分展示黑人女性意识觉醒和女性自我救赎的长篇小说,最新版本已于2017年7月由浙江文艺出版社出版,该版译者为英美文学专家、“鲁迅文学奖文学翻译奖”获得者王家湘,另著有黑色火焰——20世纪美国黑人小说史》,也将于近日由浙江文艺出版时推出。

佐拉·尼尔·赫斯顿


作者以优美的、诗一般的语言描写了珍妮和甜点心的这一段生活。          然而爱情并没有最终拯救珍妮的人生,三段不同的婚姻最终都以悲剧结束,赫斯顿通过珍妮的人生历程,试图向读者表明,女人是无法通过丈夫来实现自己生命的价值的,只要他们仍生活在一个男性主宰的社会中,珍妮便不能通过婚姻使自我得到充分的发展。甜点心的死使她最终挣脱了传统加给女性的的以男性为主的生活轨迹。正是在表现女性对精神生活的独立追求上,《他们眼望上苍》开了黑人女性文学的先河,因此,说赫斯顿是当代黑人女性文学的先行者,她是受之无愧的。

[美]佐拉·尼尔·赫斯顿/王家湘/浙江文艺出版社


下文为王家湘先生的译后记,亦可作为本书的导读,凤凰文化经授权发布于此

佐拉·尼尔·赫斯顿出生于1891年,在美国第一个黑人小城伊顿维尔度过了童年。她的父亲是小城的市长,曾做过小学教师的母亲总是鼓励孩子们“跳向太阳”——要有远大志向。伊顿维尔没有一个白人,因此赫斯顿的童年是在没有种族歧视的环境下度过的。但是母亲在1904年去世后,赫斯顿的童年就结束了,赫斯顿无忧无虑的生活也随之结束。她离开了伊顿维尔,寄宿于各家亲戚之间,用她自己的话来说,她从“伊顿维尔的佐拉”变成了“一个黑人小姑娘”,开始意识到了种族区别和种族歧视的存在。她靠给别人做家务活挣钱,后来给一个流动剧团的女演员做贴身女仆,1917年在巴尔的摩离开剧团,重新读书。1918年至1924年赫斯顿就读于霍华德大学文学系。这期间她结识了许多黑人作家,受到鼓励,开始进行创作。1925年赫斯顿来到了20年代黑人文学的中心、哈莱姆黑人文艺复兴的发祥地纽约。她的作品开始在《机遇》等杂志上出现,她本人也成了哈莱姆文艺复兴运动中的活跃分子。1926年秋,赫斯顿进入伯纳德大学学习人类学,是当时惟一的黑人学生。她仍旧从事创作,但也希望做一个社会学家。她的论文受到哥伦比亚大学人类学家伯阿兹教授的赏识,在他的帮助和支持下,赫斯顿得到了一笔研究金,加上其他资助,她得以回到南方从事黑人民间故事和传说的收集整理工作,于1935年出版了《骡与人》。这是第一部由美国黑人收集整理出版的美国黑人民间故事集。1937年,当赫斯顿在加勒比地区进行人种史研究时,写出了她最著名的小说《他们眼望上苍》。

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