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钻石有性别之分?还能生后代

2017-08-09 15:07:58    澎湃新闻  参与评论()人

说起钻石,大家都知道所谓的“4C”标准,即克拉重量(carat)、颜色(color)、净度(clarity)以及切工(cut)。可你知道把钻石作为订婚戒指的传统是如何形成的吗?

人们一度还坚信钻石也有性别之分,物理学家们还曾围绕钻石到底是烈性毒药还是解毒剂展开过激烈争论。



钻石是宝石具有双重价值的最佳范例。一方面,钻石因其极致的明亮度及璀璨的火彩而成为无色宝石世界里独一无二的典范,另一方面,它是最坚硬的一种物质。只有使用金刚石磨料才可以为钻石切磨塑形。作为一种拥有神秘性质的古老宝石,钻石最早的来源地是印度。尽管在那里人们充分认识到钻石的高硬度,但是人们仍旧相信钻石价值的源泉是钻石的固有晶形及其独特的光学性质,理想的钻石是干净的、透明的、火焰般的八面体晶体。八面体晶型是钻石晶体唯一的晶体习性,并且由此使钻石显现了“璀璨夺目的颜色”,即矿物理想的高色散。虽然钻石八面体并不是罕见的,但那些能充分而完美地展现钻石火彩的钻石八面体却是非常少见。这个如何获取“完美”钻石的问题可能要通过重塑(切割和抛光)发育不良的钻石来解决,使钻石呈现闪耀的外观,同时改善钻石的八面体外形。然而,对钻石的任何改变都曾是禁忌的,因为人们认为这些改变注定要破坏钻石的神秘性。长久以来人们都把钻石那火一般闪耀的光学效应与美德联系起来。

性质

钻石结构内部的每一个碳原子与周围相邻的碳原子之间相互作用,产生极强的化学键,使得钻石具有很高的硬度。在这种八面体或者立方体形状的晶体内,内部原子构造使得这样的晶体结构具有高度的对称性。然而,结构中的某一个方向总是较少地被化学键穿越,这一性质使得钻石具有重复出现的呈八面体对称的完全解理面。通常情况下,当钻石被切割成刻面宝石时,钻石总是沿着这些完全解理面裂开,从而形成更小的块体。与此同时,因为解理的存在,使得钻石成为可以被破坏或被摔碎的刻面宝石,解理也因此成为钻石作为宝石的一个主要弱点。钻石的高坚硬度以及它致密的结构所导致的其他结果有:相对高的比重、高折射率以及强色散。这些性质使得钻石具有无与伦比的明亮度以及闪耀璀璨的火彩。



我们经常把钻石当成无色宝石,但是实际上大部分钻石都带有从轻微到明显的黄色调。一些浓烈的颜色,像是金丝雀黄、粉色、绿色、蓝色、略带紫色调的颜色以及罕见的红色等,均被称为“彩”色。这些颜色是由于一些微量元素如氮元素(大部分黄色)或者硼元素(蓝色)存在并分布于钻石晶体中所导致的。缺陷(原子缺失以及层交错等)以及辐照损伤也是钻石致色的成因,人工辐射可以产生一些颜色,有时是伴随热处理出现的。钻石经常会呈现出一种蓝色荧光,彩色钻石则在紫外光线下会呈现出各种荧光色。

从化学成分上来讲,钻石是由纯净单一的碳元素构成的,而另一种低硬度的、被用作铅笔芯的石墨也拥有这样单一的碳元素成分构成。这两种矿物截然不同的性质则是由碳原子完全不同的化学键所造成的——钻石拥有强键,石墨则拥有脆弱的化学键。钻石在常规情况下是极其稳定的,但是和其他晶体宝石不同的是,当在空气中被极高温加热,钻石会变成二氧化碳并且消失。

历史

钻石的历史至少可以追溯到公元前800年的印度,在那时钻石就已经作为备受尊崇且具有高价值的宝物而存在了,而且在接下来的2500多年里,印度一直都是钻石的唯一产地。在公元前1世纪,钻石以及它那具有超自然力量的声誉传到了罗马。普林尼把钻石描述成可以刻划一切的物质,并且有效地使用了“金刚石”一词来为这个世界上最坚硬的物质命名。这个词源自希腊,意思是“不屈服的”或者“不可打败的”,非常贴切地描述了钻石的硬度。

公元1世纪,杰出的罗马人佩戴镶嵌有未切割钻石的金戒指,并以此作为护身符,皇帝用钻石作为奖品犒劳将领们,那段时期的钻石样品都是带有黄色色调或者棕色色调的,很有可能是因为当时印度并未出口最好的钻石,而且几乎可以肯定的是,这些钻石主要是因为它们所象征的权力而不是美丽的外表才被人们所选择和佩戴。

根据普林尼的描述,钻石仅仅被帝王们所熟知,然而实际上,即便到了19世纪,也只有寥寥无几的帝王们曾拥有过钻石。法国的路易九世(Louis Ⅸ,1214—1270)颁布了一道命令,禁止包括皇后和公主们在内的女人们佩戴钻石。查理七世(Charles Ⅶ,1403—1461)的情人,艾格尼丝·索雷尔(Agnes Sorel)大胆佩戴了钻石,历史上认为是她将钻石推广到了法国宫廷。到了15世纪下半叶,钻石被更频繁地佩戴着,但仍仅限于皇室家族。然而作为结婚戒指的历史则要追溯到公元前2世纪。在但丁的《炼狱》(Purgatorio)(大约1310年前后)里提到了戒指上的宝石们。1477年,哈布斯堡王朝的皇帝马克西米利安一世(Maximilian Ⅰ)将钻石戒指套进法国勃艮第玛丽公主的手指,由此开启了使用钻石作为订婚戒指的传统。



关键词:收藏珠宝钻石
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