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北岛:而他只愿在历史的黑暗深处,点亮一盏青灯

2017-12-15 09:17:06    凤凰文化  参与评论()人

今年是魏斐德教授诞辰80周年,他是卓越的中国历史学家,培养的学生在哈佛、哥伦比亚及加州等著名大学任教,他被称为美国汉学三杰之一。2006年,魏斐德先生去世。UC Berkeley的官网上专门建起了“悼念魏斐德先生”的专栏,可能是因为写作者都是他的挚友,文字间并非魏斐德的成就,而是他对“研究”的态度,他的幽默、正直和勤奋。今天与你分享北岛先生的文章,他带我们看见了一个不一样的魏斐德。他一个人走在以历史为名的石阶上,那里人迹罕至,而他却并不孤高。他会站在那里回头看,等着后来的人群慢慢迎上。

魏斐德(Fred Wakeman)教授退休的纪念活动早在一年前就开始筹划。从今年年初起,我和他的学生叶文心教授及助手在网上书信往来频繁。在线性时间的进程中,必有一般人难以想象的复杂性:魏斐德本人体内酒精含量不断上升,教授夫人的情绪随之波动;权力真空所带来危险的寂静,幕后学院政治运作的种种变数;助手秘书们的未来出路,在读的博士生本科生的普遍焦虑。更何况魏斐德在伯克利执教四十年,自立门派,弟子无数,谁来接替掌门人的位置?这多少有如一个王朝的结束,牵动多少人心。

我5月3日从纽约匆匆赶回加州,第二天开车前往伯克利,住进校园内的“女教职员俱乐部”。这维多利亚式木结构的小旅馆隐藏在树丛中。

5月5日下午3时许,我们与教授夫人梁禾在旅馆汇合,她先带我们到附近酒吧喝一杯。轮椅上的魏斐德在秘书的陪同下出现,他刚下课,憨笑的脸上略带倦意。

1937年12月12日,魏斐德出生在美国堪萨斯州堪萨斯城。他是长子,有弟妹各一,弟弟参加越战后死于癌症。魏斐德出生不久就随父母搬到纽约。父亲在一家广告公司工作,太平洋战争爆发后在海军服役。1944年他父亲开始写小说,两年后以《小贩》(Hucksters)一书成名,被好莱坞改编成同名电影,风靡美国。发财后,父亲决定带全家周游世界。魏斐德先后在加州、墨西哥、古巴、百慕大、法国上中小学,在佛罗里达高学毕业。由于这一特殊经历,他学会了法语、西班牙语和德语。

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关键词:魏斐德汉学家
 

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