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纽约时报书评人角谷美智子退休,她引领了美国人的文学生活

2017-08-03 15:12:55    澎湃新闻  参与评论()人

谷美智子(中)。视觉中国 图

7月27日,《纽约时报》首席书评人角谷美智子宣布退休,离开她驰骋了38年的战场。即将接替她的是书评栏目的高级编辑和专栏作者帕茹尔·塞加尔。一个时代至此终结。

角谷美智子是英文世界最具影响力的文学评论家,她的离任将在出版界引起地震。“没有人能有角谷那样的影响力,在过去的几十年里如此引领一个国家的文学生活。”《纽约时报》执行主编迪恩·巴奎特说,“如果没有她,难以想象《纽约时报》会有多失色。”

1979年进入《纽约时报》,1983年开始为该报撰写评论,角谷美智子在她将近四十年的职业生涯中帮助很多作家在文学出版界建立了个人声誉,其中不乏溢美之辞,也有尖锐的批评。从乔治·桑德斯、玛丽·卡尔、大卫·福斯特·华莱士、乔纳森·弗兰岑,到伊恩·麦克尤恩、马丁·艾米斯和查蒂·史密斯,角谷的文字成为了众多作家作品的重要注脚。

角谷文风尖刻,我行我素,她不惮于批评文学大咖,也时常会转头攻击她曾予以高度评价的作家。这一不留情面的作风为她赢来盛誉,包括一次普利策奖,但也为她在文坛树敌众多。她曾大肆批评戈尔·维达尔和诺曼·梅勒,致使两人在媒体面前对她颇有微词。她对乔纳森·弗兰岑回忆录《不适区域》的尖锐批评令后者恼羞成怒,称她为“全纽约最愚蠢的人”。不过角谷并没有把这段恩怨放在心上,几年后,她又对弗兰岑的《自由》大加赞扬,称其为“我们这个时代的一幅深刻的肖像”。

角谷作为一个令人生畏且难以预测的书评人的影响力之深,致使她的名字成为了一个动词——作家们称被角谷评论过为“Kakutanied”,用以定位自己在文学界的声誉。此外,她的名字甚至成为了流行文化中的一个符号。在电视剧《欲望都市》中,凯丽·布拉德肖表示自己为会得到“美智子式的对待”而害怕;而《都市女孩》中的汉娜·霍瓦特只想紧紧盯着她走过房间——鉴于角谷非常注重隐私,做到这点并不容易。她经常拒绝采访,从不参加座谈会,而且很少拍照。除了她的书评,你很难找到她个人的踪迹。这使她能够远离文学圈子的利益纠葛,客观公允地评价文学作品。

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