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明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?

电影和小说总有这样的情节——皇帝端坐在皇座上,对下面的大臣说,某某爱卿,你是有功之臣,赏白银十万两……当然,这种场面多是后人演绎。实际上,中国古代的十万两白银是一个令人震惊的数字。另外,使用白银作为社会上通用货币的,从明朝才开始,在此之前根本不可能有这样的赏赐。

明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?

影视剧中赏赐十万两白银。来源/电视剧《双龙传》截图

大航海时代,欧洲人在美洲发现大量黄金和白银,在全球贸易的推动下,相当一部分白银进入到中国市场。同一时期,日本银矿的白银也流入了世界市场。在白银逐渐成为硬通货后,同时期的中国与欧洲,其购买力都是怎样的呢?

白银大量涌入欧洲与中国

对中国来说,白银从来都是稀缺物。在明以前,中国的硬通货基本是铜钱。盛唐时期,由于金银十分稀缺,贵妇的装饰品还都以铜为主。同一时期的欧洲也差不多,一样是稀罕之物。以英国为例,在诺曼征服时期,全国的货币总量不过4万磅。随着技术进步和银矿的开采,地理大发现之前的白银数量有所提升,逐渐有了成为货币的可能。

13世纪,白银开采量激增,世界白银总量已经开始飞速上升。随着西欧德意志地区的银矿被大量开采,白银的产量越来越大,逐渐开始成为交易物。1202年,由威尼斯承接的给第四次十字军东征的运输任务中,十字军一共付给威尼斯51000马克白银。按当时的比例算,1马克约等于三分之二磅白银,一磅白银约等于454克。按同时期中国的计量单位,一两等于37.30克来计算,这笔白银折合约为41万两。

虽然白银开始在西方流通,但其真正成为世界货币的起点,还要到公元1544年以后。这一年,西班牙殖民者在美洲的玻利维亚波托西(City of Potosí),发现了一座巨大的银矿山。他们很快开始了大量地开采白银,在1556-1650年约100年的时间里,波托西银矿共产出2750281公斤的白银,换算中国单位约7400万两左右。

明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?

传入中国的西班牙银元。来源/舟山博物馆

大量白银的流入,很快引起了大规模通货膨胀,史称“价格革命”。事实上,“价格革命”并非坏事。长期贵金属不足,严重限制了人类经济的发展。整个中世纪以来,随着人口的增长和生产力的发展,贵金属的开采量捉襟见肘,所以在漫长人类社会发展中,通货紧缩的时间很长。“价格革命”之后就不一样了,据统计,16-18世纪,约有10万吨以上的白银被开采出来并流入欧洲。随着大量白银的涌入,西方资本主义悄然兴起,新世界大门随之慢慢打开。

几乎同一时间,日本也发现了大量银矿。据相关统计,从1560年到1600年左右,日本和葡萄牙的商人通过海上贸易渠道,将大量白银出口到中国,每年出口的白银重量从33750公斤到48750公斤不等。在往来贸易中,作为生产国的中国获得大量白银,仅仅是明朝晚期的“隆庆开关”就让约3.53亿两的白银流入中国。此时,白银成为能对东西方购买力进行比对的参照物,后人可以一窥当时人们的生活情况。

16世纪:中国的白银更值钱以宋代为背景的《水浒传》里,就有大量关于白银的描写,比如吴用为了智取生辰纲,书中是这样描写的:吴用取出一两银子付与阮小七,问主人家沽了一瓮酒,买了二十斤生熟牛肉,一对鸡。阮小二道:“我的酒钱一发还你。”店主人道:“最好,最好。”按照这里描述,一两银子的购买力,可以买“二十斤生熟牛肉,一对鸡,一瓶酒”,还有剩余。剩余部分是多少呢?按书中描写:“十斤牛肉,加上四盘菜蔬,一瓶酒。”也就是说,在《水浒传》的年代,一两银子的实际购买力是吃一席“三十斤牛肉,两只鸡,两桶酒,四盘菜蔬”的豪华大餐。

按《水浒传》成书时间算,大约在明嘉靖年间(约1522-1566),中国的一两银子可挺值钱的。同一时期,另一部小说《金瓶梅》里的描写更细致一些:西门庆想办几桌喜宴,给了手下来兴儿总计四两银子去置办。这四两银子总共买了一口猪、一口羊、五六坛金华酒,还有鸡鸭案酒、香烛等物。可见这四两银子能买不少东西。

明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?

影视剧中,仗义疏财的宋江。来源/电视剧新版《水浒》截图

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