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明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?(2)

不过,明朝白银购买力的变化很大。据历史学者彭信威在《中国货币史》一书中计算,在14世纪后半叶,1公斤白银约可换58石的大米,到了17世纪前半叶就只能换31石大米了。据此按嘉靖年间统计,大约可换90石左右的大米。

与中国一样,欧洲人在16世纪开始大量使用白银,此时欧洲的白银消费能力怎么样呢?以15-17世纪的欧洲消费能力来看,当时受欧洲“价格革命”的影响,物价涨幅是惊人的。英国地区,总价格指数就上涨了6倍。比如在英国埃塞克斯地区,一夸特(12.7公斤)小麦在1543年不到10先令,等到1557年已经涨到32先令。如果折算中国汇率,相当于1两银子在1557年的英国买十多公斤小麦,而同样的银子在中国则可以买100多公斤大米。可见如果以银本位计算,单从粮食价格上比较,中国白银购买力是欧洲的10倍。

随着白银的不断涌入,中国的通货膨胀不可避免。这一过程被17世纪的小冰期打断,当时全球粮食减产和各种天灾人祸不断,中国这边明朝灭亡、清朝建立,欧洲则打了三十年战争,中欧地区成一片焦土。

到了清朝时期,中国的白银已经占了世界一半之多,西方则开始了工业化。

帝国主义时代的价格

经历过工业革命的西方列强实力大增。19世纪,清朝经历了两次鸦片战争,在战争、赔款和关税压制下,东西方的白银购买力发生了新的变化。到了清末,赔款和贸易逆差造成大量白银外流。与优势一方的欧洲国家比较,白银的消费能力又是如何呢?

明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?

《南京条约》签订现场照片。

单只《南京条约》一项,清政府就赔出2100万银元。

来源/中国近代影像资料库

19世纪80年代,清政府的年财政收入大约在9000万两白银左右。法国政府则有30亿法郎,折合白银约4.5亿两。英国政府的收入大约折合白银4.5亿两左右。此时,东西方之间的各种交流频繁,物价方面可以比较的地方很多。

历史学者张仲礼所著的《中国绅士的收入》一书认为,晚清一两白银的实际购买力,折合人民币在2000-3000元。1872年,法国科幻作家凡尔纳在他的小说《80天环绕地球》里,主人公福格与他人打的赌是,他要在80天之内,环绕地球一周,赌注就是他的一半家产,即2万英镑。消息传出,整个伦敦都轰动了,甚至在股票市场上出现了福格股票。为什么如此轰动呢?因为按照当时的市值,1英镑对应7.32克黄金。也就是说,如果不考虑通货膨胀等因素,福格所在的1872年,1英镑约为现在2600多元人民币。福格把几千万的巨款当成一笔赌注。他在一路的冒险中,又花掉了19000英镑的路费,折合今天大概是5000多万。以当时汇率,1英镑约等于5两左右的白银,福格相当于揣了10万两银子上路。

《80天环绕地球》只是小说,我们还是看看当时普通人家的收入。晚清一个五口之家在北京过上温饱生活,至少需要每年50两银子的收入。如果要达到小康级别的水平,则起码要300两以上的年收入。这还是本地人、不存在房租的状态。当时,北京一个普通四合院,年租在30-70两之间。根据日本僧人小栗栖香顶1873年的记录,他在北京买1市斤的米,用了25文钱,买了一床十斤重的棉被,加上加工的钱花了将近3两银子。一件上好的羊皮袄则花费了21两白银。

当然,北京城里的底层百姓不可能过这样的生活,一个普通士兵一年大概有20多两银子收入;普通佣人一般年薪在10两银子左右;贩夫走卒的收入跟普通士兵能略好一些,大概30-40两。

明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?

清代漳州军饷的银币。

来源/中国近代影像资料库

伦敦、巴黎,消费好贵

19世纪后期是欧洲的鼎盛时期,但普通百姓的日子也挺艰难。英国作家狄更斯的著名小说《雾都孤儿》里,英国农民一年收入不过十几英镑(约60两白银)。当时,属于高收入技术人员的纺织工厂工人,在每天十几个小时的高强度工作条件下,一年的工资是20-30英磅,折合中国银两是100两左右。总体上看,这个时期大部分英国人的收入在60英镑以下,包括士兵、警察,还有基层公务员,年收入不过40-50英镑。英国的生活成本很高。据统计,一个五口之家想在伦敦以最低标准生存,每年至少需要56英镑。在英国首都伦敦生活一年,起码得280两银子。从这一点上看,在北京的生活成本要比伦敦低许多的。

明清同期白银,在北京、伦敦、巴黎都能买到什么?

来源/电影《雾都孤儿》剧照

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