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大运河孕育的明清文学,80%明清小说作家来自运河城市

2017-09-26 10:17:52    国家人文历史  参与评论()人

文 | 湘北

有人说,运河流过之处,就是泥巴也会变成金子。在不停滋生与繁养出新文体的同时,运河以其兼容并蓄的特性,把那些如金子般闪耀的文学,留在了中国的每一个角落。元杂剧的南下、明清小说的孕育与发展都得益于大运河这一伟大的工程。

元杂剧南下

关汉卿喜好旅游,“一心待向烟花路上走”,元灭宋后不久,他就由大都出发南游,沿途经过扬州、杭州等运河城市。与他一起同行的,还有好友兼杂剧作家——杨显之与费君祥。

当时的杂剧,在北方已很成熟,南方对它知之甚少,杭州并无杂剧的任何创作与演出。有人将关汉卿的南下视为开“北杂剧中心南移”的先河,实不夸张。明人徐渭就曾说过:“元初,北方杂剧流入南徼,一时靡然向风”。

元杂剧南下,有两个路线,一是随军南下,一是顺水陆航道逐渐进入江南,关汉卿和友人走的就是第二种路线。在杭州,关汉卿尽情游历山水,写下了著名的散曲《南吕·一枝花·杭州景》。尽管他年事已高,却仍是兴致勃勃,在水秀山奇之景面前,关汉卿愣是“看了这壁,觑了那壁,纵有丹青下不得笔”。



关汉卿

目前所见的《元刊杂剧三十种》收入关剧四种,其中《单刀会》称“古杭新刊”,可见关剧在杭州的流行。另一杭州曲家沈和甫,还被尊为“蛮子关汉卿”,关汉卿的影响力不容小觑。

会通河、通惠河开通后,北方大批杂剧作家如过江之鲫,纷纷南下。马致远、尚忠贤、戴善夫等人曾驻足江南地区,出任江浙行省官员,他们的很多作品都是在南方撰写并流传的。郑光祖、乔吉、秦简夫等更是定居江浙。

与作家一起南下的,往往还有北方著名的女艺人。经由运河,作家、艺人一路向南,南北戏曲、艺术得以融合。到元代末叶时,中国戏曲中心已经南移,流寓杭州的北方杂剧家“入乡随俗”,写作南戏剧本。南方戏曲作家也跃跃欲试,着手将杂剧改为南戏。

到了明清两代,杂剧已不再流行,随着京杭运河的直线贯通,中国运河在南北漕运和交通上达到了前所未有的鼎盛时期,伴随着运河沿线城市的发展,一种新的文体——明清通俗小说应运河而生。

 

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