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兔文化古今梳略

在中国古代的传统文化认知中,具有祥瑞之意的“兔”可分为凡间之兔与神仙之兔,通常以毛发颜色来进行区分。常见的野生兔子多为黄灰色或褐色,有着纯白色毛发的兔子在古代十分罕见,所以常作为神话中的祥瑞之兔,出现在历代与兔有关的神话传说与艺术作品之中。

物以稀为贵。在古代如果发现白兔,便要献给皇家。据《汉书》记载,在建平元年、元和三年、永康元年,地方百姓三次捕获白色野兔并献给皇帝。《后汉书》也有记载:“九月,日南徼外蛮夷献白雉、白兔。”《明史》卷十八中记载:“四十一年春三月辛卯,白兔生子,礼部请告庙,许之,群臣表贺。”在当时,天子或诸侯出巡等重大事件需祭告祖庙,是重大的礼仪活动,白兔生子竟被如此看重,足以见得白兔在古人心目中被视为祥瑞。

旭日升,凡兔在地

兔文化古今梳略

图①

早期的“兔”字以观物取象的方式出现于人们的生活中,其中囊括了文字的形成、仿形生活用具的制造等。在数量有限的甲骨文字中就有“兔”字,其象形是这样的:图①。从这些象形文字中可以看出“兔”字非常传神生动,有着长耳、短尾等兔子独有的形体特征。

兔文化古今梳略

新石器时代凌家滩文化玉兔

“兔”形象自古就以生活器具或配饰等形式出现在人们的生活中。史前玉兔、商代兔形玉雕、西周青玉兔、汉代红玛瑙兔、唐代滑石兔、宋代圆雕玉兔、元代水晶兔、清代青玉嵌宝石卧兔等兔形制品均注重呈现兔子的天然特征。兔子多呈卧姿,长耳后贴于背部,前腿趴于身体两侧,后腿蜷于身体之下,表现出一种温顺、平和的姿态。兔形器物类型在隋唐以后趋于多元化,人们用多种材料塑造出憨态可掬的兔子形象,且造型更为立体,刻画细致生动。兔形制品从片雕至圆雕、从平面至立体的造型,反映出人们在雕刻方面的审美趣味更加写实。

兔形制品愈加丰富,源于“兔”形象所蕴含的深刻寓意——兔子是多子多福和充满生命力的象征。《说文解字·卯部》中说“卯,冒也”。东汉刘熙在其《释名》中对于“卯”字的释义也是“冒”。“载冒土而出也,盖阳气至是始出地。”卯时,也被称为兔时(早上五点至七点),是万物生、万物长的时刻。十二生肖也根据动物每日活动时间命名,因兔对应的地支与卯时相对,因此为“卯兔”。

东汉班固在《尔雅》中记载:“兔子曰娩。”兔子凭借着其极强的生育能力成为古人对于繁衍期盼的象征。兔子也被称为“土子”,是因为母兔将幼兔生于洞中,幼兔出洞时看似破土而出,人们便将兔子看作土地的子女,也因此看重兔子与大地之间的密切关系。古人还认为兔子是从口中出生的,东汉王充《论衡·奇怪篇》中称雌兔生产时,小兔“从口而出”;西晋张华所著《博物志》中称“兔舐毫望月而孕,口中吐子”,因此兔子还被称为“吐子”。在古人的认知中兔子这时具有了不同于其他哺乳动物的神奇性。

今天中国不同民族、不同地域的人们仍把兔子作为吉祥的象征。比如苗族人多选取兔年结婚、生育,日常佩戴兔形玉制品寓意家庭和睦,给孩子穿兔头鞋以辟邪去灾保平安;元宵节时,兔形纸灯被人们看作迎接神灵、祈求庇佑的吉祥之物等。在山西、陕西等地有一句谚语为“喜珠石榴蛇盘兔,荣华富贵必定富”。《史记·晋世家》有言:“龙欲上天,五蛇为辅”。其中“龙”喻重耳,一蛇为介子推。寒食节纪念介子推与其母,捏制“蛇盘兔”造型面点,以表达忠义与孝道。其中“蛇”代表介子推,“兔”代表其母。晋南地区称为“蛇盘盘”的蛇盘兔造型面点通常用来祭祖,并以此赠予亲友来表达祝福之情。后来“蛇盘兔”逐渐融入生肖、婚嫁等民俗文化当中,比如“蛇盘兔”窗花是多子多孙的象征,经常用于男婚女嫁之时,是人们对于幸福生活的向往。

月影现,神兔在天

月中阴影为何物,兔子与月亮又有何关联,古人对此众说纷纭。有关月中阴影是“蟾蜍”还是“兔子”的说法经过了多样化的融合过程。在汉代以后已基本统一为“蟾蜍与兔子并存”,这确定了日后与月亮有关的神话传说中兔子的存在。

屈原在其《天问》中的发问:“夜光何德,死则又育?厥利维何,而顾菟在腹?”月亮为了什么利益,把兔子养在腹中?西汉刘向于《五经通义》中用“阴阳”之说解释月亮上有“蟾蜍”与“兔”存在:“月中有兔与蟾蜍何?月,阴也;蟾蜍,阳也,而与兔并,明阴系于阳也。”蟾蜍与兔子的形象时常同时出现在与月亮有关的艺术作品之中。西汉蟾蜍玉兔纹瓦当中生动刻画了一只跳起的蟾蜍和一只奔跑的兔子,而瓦当似满月。

兔文化古今梳略

西汉蟾蜍玉兔纹瓦当

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