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林语堂评《西线无战事》:看到的不是英雄,只是丘八

2017-07-14 11:47:44    凤凰文化  参与评论()人

近日,世纪文景即将推出埃里希·玛丽亚·雷马克的九部作品,包括《西线无战事》、《里斯本之夜》、《应许之地》、《三个伙伴》、《黑色方尖碑》、《爱与死的年代》、《生命的火花》、《邻人之爱》、以及《天堂里的影子》。

1929年,德国作家雷马克完成了《西线无战事》,第一次投稿却被拒,另一家则勉强接受。《西线无战事》先是在报纸上连载,成书出版后,第一年仅在德国国内就售出120万册,被翻译成其他语言后同样大受欢迎,畅销全球。1930年,由《西线无战事》改编的同名电影上映并获得第三届奥斯卡最佳影片和最佳导演奖。不过,《西线无战事》为雷马克带来盛名的同时也招来攻击:纳粹认为《西线》小说和电影是“对世界大战中的德国军人的背叛”。电影在德国遭禁,希特勒上台后,小说也被公开焚毁。1938年,雷马克被剥夺德国国籍。1939年,雷马克乘和平时期的最后一班玛丽王后号邮轮抵达纽约。1947年,雷马克获得美国国籍。

《西线无战事》也在当时的中国文坛引起了轰动。德文原书出版九个月后,林疑今译本《西部前线平静无事》由施蛰存、戴望舒等创办的水沫书店出版,林语堂为之作序,五个月内售出一万余册,这在当时的中国出版界已是相当高的数字。

本文即为林语堂所作的《西线无战事》序言,现标题为编者所拟。

“西部前线平静无事”一书已经轰动全球,公认为大战以来最伟大的战争小说。这已成定谳,无庸我再来赘述了。幸而中国出版界,逐渐进步,在去德文原书出版九月以后,中国的读者,也可以读到这书的译本,总算是一件可喜的事。

原来战争在文学上可从几方面看法,一种是歌颂武功,追述英雄,替历代帝王及其走狗留下其黩武扬威狰狞面目的印象,(自从诗人尹吉甫以至喜做什么东征赋,武军赋的汉魏诗人在此类。)一种是描写小百姓,在兵戈战乱时期,受尽颠沛流离之苦(自从国风许多叙述士女旷怨的诗人以至作新丰折臂翁的白居易,及作石壕吏的杜甫在此类)。这两种的文学作品,说也奇怪,都是一班专制政治下充满了崇拜英雄思想的好百姓所欢迎的。再一种的看法,就是战争的哲学家,如Nietzsche在那里喊着:

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