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糖是如何成为人类文化催化剂的?

2017-09-05 15:45:08    澎湃新闻网  参与评论()人

糖能诱惑如此多的人的原因和过程,是个值得警觉的故事。甘蔗是一种草,数千年来一直是全世界最主要的精制糖原料。野生甘蔗一定让史前人类感到相当挫败。甘蔗像守财奴把钱塞在床垫下一样,把糖储存在茎内难以消化的木质纤维素纤维中,利用它来协助生长。我们可以剥下甘蔗的外皮,再咀嚼或像吃冰棍一样吸吮它所含的糖,但用这些方式很难做到大量摄取。如果有适当的工具,就能把甘蔗切断、碾压,然后煮沸,制成少量结晶糖。不过人类觉得花这么多工夫是值得的。除了香蕉、面包果和山药,现在的澳大利亚、塔斯马尼亚和新几内亚等地区的人类,从公元前6000年就开始种植甘蔗了。

工匠可以单独酿造啤酒或制作奶酪,但要大量生产糖则需要复杂得多的组织。系统性的书面知识、专业工作人员、磨坊、锅炉、贸易路线、商队和船只等,都因为糖而在古代世界中一一出现。糖是理想的食品,美味又容易运输,不用担心变质。结合了美味与经济价值的糖类,也成为了文化与精神改变的催化剂。味道成为了历史中的一股力量。



一个大约2500年前的故事,描述了这种影响:两兄弟带领一组牛车商队离开印度东北部的菩提伽耶(Bodh Gaya),看到一个人坐在路边,身上的衣服破破烂烂。这个人的某些地方吸引了两兄弟的注意,他们立刻转身向牛车夫大喊:“停车!”并派一个小男孩跑回去,看看存粮里有什么可以给他。

小男孩找出一罐牛奶和一些现成食物,至于究竟是什么食物则有许多版本。有的版本中是一段去皮的甘蔗,另一些版本中是蜂蜜,还有些版本中则是比较美味又有饱足感的混合物、米糕或以牛奶、蜂蜜和糖蜜制作的甜饭团。

小男孩把食物塞给那个人,两兄弟则大喊:“快点吃吧!”他们还有行程要赶,不能花一整天做好事。那个人犹豫了一下,咬了一口食物,接着开始微笑。

这个人是乔达摩·悉达多(Siddhartha Gautama),也就是佛陀。这件事发生在他觉悟后数星期。佛经说他经过长年努力,累积了许多智慧,使以前身为王子的自己得以从欲望中解脱。这些对食物、性爱、金钱以及成功的渴望,使世界陷入了永无休止的麻烦之中。佛教认为,一切经历都会被渴望玷污。悉达多曾绝食了一段时间,试图使这些渴望消失,但反而使他更渴望食物。现在他已经觉悟,所以在吃这些甜食时没有一丝渴望,只有单纯的愉快。

关键词:美食
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